Brussels Airlines significantly reduces losses, approaching break-even point

Brussels Airlines Airbus A330 - copyright Wim Peeters
Brussels Airlines Airbus A330 – copyright Wim Peeters

Despite the challenging market conditions and increased competition, Brussels Airlines was able to improve its financial results considerably in 2014. Thanks to the new commercial strategy, which led to a strong passenger growth, and a strict cost reduction program, the net loss is limited to -4.2 million euro. Brussels Airlines is therefore on the right track to become profitable again in 2015.

In 2014 Brussels Airlines registered a passenger growth of 12.6 percent (this growth excludes charter activity). On its flights within Europe, to Africa and the United States the airline attracted 750,000 more passengers compared to 2013. The seat load factor increased by 4.5 percentage points and the freight activity by nearly 10 percent. A strong commercial performance, since the increased competition led to other airlines adding 1.4 million additional seats and more freight capacity from and to Brussels Airlines, resulting in a price war. Also in light of the Ebola epidemic and the weak economic growth in the Eurozone, the commercial appeal of Brussels Airlines in 2014 is remarkable to say the least. The airline is even at the top of fastest growing airlines in Europe in 2014. Not least because of the close cooperation within the Lufthansa Group and its subsidiaries in Belgium.

“It was a very rough year for our African operations due to the Ebola crisis, says CEO Bernard Gustin. We are proud that we were able to continue our flights to the Ebola-stricken countries. Therefore we are infinitely grateful to our frontline staff for their efforts”.

Results in line with expectations

2014 was a year marked by an important expansion of our offer (485,000 extra seats offered, 12 new destinatons). Significant investments have been done in order to further improve the service towards our guests. In parallel we reduced our cost base significantly to be able to offer even more attractive fares and to improve our results in line with our objectives.
The operational result, which amounted to -28.2 million euro in 2013, remained limited to -9 million in 2014. The net loss decreased by 17.8 million to -4.2 million, approaching the break-even mark.

“We have improved our competitiveness and our financial results show that our business model was the right choice, since more and more travelers choose Brussels Airlines. We now have a stable foundation to build further on and to create a dynamic airline that flexibly responds to market trends and offers a competitive price for all market segments. I am very grateful to all our employees for their tireless efforts and their adaptability to create a more competitive company.”

— Bernard Gustin, CEO Brussels Airlines

Investment year

2014 was the year in which Brussels Airlines has invested significantly. On the short- and mid-haul network, the airline introduced four new travel products (Check&Go, Light&Relax, Flex&Fast, Bizz&Class), supported by a completely new marketing look and feel. Two Airbus A320 aircraft were added to the fleet and the European network was expanded with 12 additional destinations. The newly launched attracts more and more visitors and buyers and the state-of-the-art airport lounge “The Loft”, which opened in 2014, became thé place to be for frequent flyers and business travelers at Brussels Airport in no time. These investments in service and quality have been rewarded with several awards already.

“On top of the 70 million we invested between 2011 and 2013, we have invested another 15 million euro in the improvement and expansion of our fleet and in the implementation of more efficient work tools to further improve our customer experience in 2014. These investments were always combined with further cost reductions to increase our competitiveness and to offer attractive fares to our customers.

— Jan De Raeymaeker, Chief Finanical Officer

On the way to profitability in 2015

“Despite the increased competition and weak economic growth we are back on track to become profitable again in 2015, as we had planned”, says CEO Bernard Gustin. “We continue our strategy to increase the attractiveness of our product offer. The pressure on our cost remains high, though and we continue to further reduce costs, without compromising on our quality service, in order to be able to remain competitive in the market. We expect to welcome more than 7 million passengers in 2015.”

The decreased fuel prices will contribute to the further improvement of the results but this effect should certainly not be overestimated, because the dollar became more expensive compared to the euro and because of the advance purchase of jet fuel (fuel hedging).

Investments 2015

Also in 2015 Brussels Airlines expands its fleet, by adding two mid-haul aircraft. Nine destinations are added to the network: Billund, Bordeaux, Calvi, Dubrovnik, Ibiza, Lourdes, Olbia, St Petersburg and Zagreb. In cooperation with different large tour operators, Brussels Airlines will operate an increased number of holiday flights.

In 2015 we will invest 30 million euros, including in a new loyalty program which will be launched later this year, as well as the further expansion of our fleet. This is part of an investment program spread over the next three years, accounting for a total of 70 million euros”, says Jan De Raeymaeker. “As in previous years, cost reductions will again be implemented in parallel, to ensure increasing competitiveness.”

in €2014201320122011
Operating Result-9.0 mio-28 mio-92 mio-87 mio
Net Result-4.2 mio-22 mio-61 mio-80 mio



  1. En 2014 Brussels Airlines améliore significativement ses résultats financiers et se rapproche du seuil de rentabilité

    Jeudi 12 mars 2015 — Malgré des conditions de marché difficiles et une concurrence accrue, Brussels Airlines a sensiblement amélioré ses résultats financiers au cours de l’année 2014. La nouvelle stratégie commerciale, qui a entraîné une forte croissance du trafic passagers, et des réductions significatives de coûts, a limité la perte nette à -4,2 millions d’euros. Brussels Airlines est donc en bonne voie pour renouer avec la profitabilité en 2015.

    En 2014 Brussels Airlines a enregistré une croissance du trafic passager de 12,6% (sans tenir compte des activités charter). Les vols à l’intérieur de l’Europe, vers l’Afrique et les États-Unis ont attiré 750.000 passagers supplémentaires. Le taux d’occupation a augmenté de 4,5 points de pourcent et l’activité fret de près de 10%. Une performance commerciale forte compte tenu de la guerre des prix engendrée par une concurrence accrue qui a conduit des compagnies concurrentes à offrir 1,4 millions de sièges supplémentaires et une plus grande capacité de fret vers et depuis Brussels Airport.

    Prenant la crise Ébola et la faible croissance économique dans la zone euro en compte, l’attractivité commerciale de Brussels Airlines en 2014 est d’autant plus remarquable. Brussels Airlines est une des compagnies aériennes avec la croissance la plus rapide en Europe en 2014 et ce en partie grâce à la coopération étroite au sein du groupe Lufthansa et notamment avec ses filiales en Belgique.

    « En raison de la crise Ébola, nous avons connu une année difficile en ce qui concerne nos opérations africaines,» dit Bernard Gustin, CEO de Brussels Airlines. « Nous sommes cependant fiers d’avoir maintenu nos vols vers les pays touchés par le virus Ebola. Nous remercions dès lors aussi infiniment notre personnel opérationnel pour leur engagement exemplaire. »

    Des résultats en ligne avec les attentes

    2014 a été une année marquée par une forte expansion de l’offre (485.000 sièges supplémentaires, 12 nouvelles destinations), accompagné par d’importants investissements permettant d’améliorer davantage nos produits et services à nos clients. En même temps, des réductions supplémentaires de coûts ont été effectuées pour offrir des prix encore plus attractifs et ainsi améliorer notre résultat d’entreprise, en ligne avec les objectifs fixés. Le résultat opérationnel qui était en 2013 encore de -28,2 millions d’euros a pu être réduit à -9 millions d’euros. La perte nette a été diminuée pour atteindre les -4,2 millions d’euros, s’approchant ainsi du break-even – soit une amélioration de 17,8 millions d’euros par rapport à 2013.

    « Nous avons amélioré notre compétitivité. Nos résultats financiers démontrent que notre nouveau modèle commercial était le bon choix, car de plus en plus de voyageurs optent pour Brussels Airlines. Nous avons établi une base stable pour continuer à construire la nouvelle Brussels Airlines: une compagnie aérienne dynamique qui répond de manière flexible aux tendances et qui dispose pour tous les segments du marché d’une offre de prix compétitive. En 2014, le prix des billets Brussels Airlines a par exemple chuté en moyenne de 10%. Je suis dès lors très reconnaissant à nos employés pour leurs efforts continus et leur capacité d’adaptation pour faire de Brussels Airlines une compagnie de plus en plus compétitive. »

    — Bernard Gustin, CEO Brussels Airlines

    Une année d’investissement

    2014 est aussi l’année où Brussels Airlines a beaucoup investi. Soutenu par un tout nouveau look&feel au niveau du positionnement marketing, quatre nouvelles formules de voyage ont été introduites sur le court- et moyen-courrier (Check&Go, Light&Relax, Flex&Fast, Bizz&Class). Celles-ci ont été très bien reçues par le marché. Deux Airbus A319 ont été ajoutés à la flotte et avec 12 destinations supplémentaires le réseau européen a été élargi. Le site nouvellement lancé attire davantage de visiteurs et de clients et le salon “THE LOFT” au Brussels Airport, qui a ouvert ses portes à l’automne 2014, est devenu en un rien de temps un endroit incontournable pour les hommes d’affaires et les voyageurs fréquents. Les investissements dans le service et la qualité ont par ailleurs été récompensés par de nombreux prix.

    « En plus d’un investissement de 70 millions d’euros entre 2011 et 2013, nous avons en 2014 investi 15 millions d’euros supplémentaires dans le renouvellement et l’expansion de notre flotte, le lancement de nos nouveaux produits et l’implémentation d’outils plus efficaces et tout ceci pour améliorer davantage l’expérience client. Ces investissements ont toujours été accompagnés d’une réduction de coûts pour augmenter encore plus notre compétitivité et ainsi continuer à offrir des tarifs attractifs à nos clients. »

    — Jan De Raeymaeker, Chief Finanical Officer

    Sur le chemin de la rentabilité en 2015

    Brussels Airlines est sur la bonne voie pour revenir à la rentabilité en 2015. « En dépit d’une concurrence encore plus forte et d’une croissance économique toujours faible, nous sommes sur la bonne voie pour renouer comme prévu en 2015 avec la rentabilité,” a déclaré Bernard Gustin, CEO de Brussels Airlines. “Nous continuons avec notre stratégie pour nous positionner sur le marché avec une offre de produits encore plus attrayante. Cela ne signifie pas que la pression sur nos coûts ne reste pas importante. Bien au contraire, sans compromettre notre service de qualité, nous continuons à faire tout notre possible pour réduire encore nos coûts de sorte que nous demeurions à l’avenir une compagnie aérienne compétitive sur un marché aux prix serrés. Nous prévoyons ainsi d’accueillir plus de sept millions de passagers en 2015”.

    La baisse du prix du carburant va contribuer à la poursuite de l’amélioration des résultats, mais cet effet ne doit pas être surévalué. En effet, le dollar est devenu plus cher par rapport à l’euro et l’approvisionnement en kérosène est réalisé par un achat à l’avance (fuel hedging).

    Investissements en 2015

    En 2015, la flotte sera à nouveau élargie avec deux avions moyen-courrier supplémentaires et le réseau étendu avec neuf nouvelles destinations: Billund, Bordeaux, Calvi, Dubrovnik, Ibiza, Lourdes, Olbia, Saint-Pétersbourg et Zagreb. De plus, en étroite coopération avec plusieurs grands tour-opérateurs beaucoup plus de vols vacances seront opérés.

    « En 2015, nous allons investir 25 millions d’euros, notamment dans un nouveau programme de fidélisation qui sera lancé plus tard cette. Cela fait partie d’un programme d’investissement étalé sur les trois prochaines années, représentant un total de 70 millions d’euros », fait remarquer Jan De Raeymaeker. « Comme les années précédentes, il y aura à nouveau en parallèle une diminution de coûts pour garantir notre compétitivité. »

  2. Brussels Airlines verbetert financiële resultaten aanzienlijk in 2014 en benadert break-even.

    Donderdag 12 maart 2015 — Tijdens het afgelopen jaar 2014 verbeterde Brussels Airlines, ondanks de uitdagende marktomstandigheden en toegenomen concurrentie, haar financiële resultaten gevoelig. Dankzij de nieuwe commerciële strategie, die tot een sterke passagiersgroei leidde, en de significante kostenreductie bleef het nettoverlies tot -4,2 miljoen euro beperkt. Brussels Airlines zit daarmee op koers om in 2015 opnieuw zwarte cijfers te schrijven.

    Brussels Airlines registreerde in 2014 een passagiersgroei van 12,6 procent (zonder rekening te houden met de charter activiteiten). De vluchten binnen Europa, naar Afrika en de Verenigde Staten trokken 750.000 bijkomende passagiers aan. De bezettingsgraad steeg met 4,5 procent punten en de vrachtactiviteit met bijna 10 procent. Een sterk commercieel resultaat gezien de flink toegenomen concurrentie die ertoe leidde dat concurrerende maatschappijen 1,4 miljoen bijkomende zetels en meer vrachtcapaciteit aanboden van en naar Brussels Airport met een tarievenslag als gevolg. Ook in het licht van de Ebola epidemie en de zwakke economische groei in de Eurozone is de commerciële aantrekkingskracht van Brussels Airlines in 2014 opmerkelijk te noemen. Brussels Airlines was zelfs één van de snelst groeiende luchtvaartmaatschappijen in Europa in 2014. Niet in het minst door de nauwe samenwerkingen binnen de Lufthansa Group en de dochterondernemingen in België.

    “Door de Ebola-crisis hebben we een moeilijk jaar achter de rug qua Afrikaanse operaties”, zegt Bernard Gustin, CEO van Brussels Airlines. “We zijn fier dat we onze vluchten naar de door Ebola getroffen landen altijd zijn kunnen blijven uitvoeren. We zijn onze medewerkers aan de frontlinie dan ook oneindig dankbaar voor hun inzet.”

    Resultaat in lijn met verwachtingen

    2014 is een jaar dat gekenmerkt is geweest door een belangrijke expansie van ons aanbod (485.000 extra stoelen, 12 nieuwe bestemmingen), waarbij belangrijke investeringen zijn gedaan om de dienstverleningen naar onze gasten verder te kunnen verbeteren, en waarbij verdere kostenreducties werden doorgevoerd die hebben toegelaten om nog attractievere prijzen aan de bieden, en uiteindelijk ons bedrijfsresultaat te verbeteren, in lijn met de vooropgestelde doelstellingen.. Het operationeel resultaat dat in 2013 nog -28,2 miljoen euro bedroeg kon worden gereduceerd tot -9 miljoen euro. Het nettoverlies kon worden beperkt tot -4.2 miljoen en kwam dus dichtbij een break-even resultaat. Dit is een verbetering met 17.8 miljoen ten opzichte van 2013.

    “We hebben onze competitiviteit verbeterd en ons financieel resultaat toont dat ons nieuwe business model de juiste keuze was, aangezien steeds meer reizigers voor Brussels Airlines kiezen. We hebben nu een stabiele basis gelegd om verder te bouwen aan het nieuwe Brussels Airlines: een dynamische luchtvaartmaatschappij die flexibel inspeelt op de trends en voor alle marktsegmenten een prijscompetitief aanbod heeft. In 2014 daalden de ticketprijzen van Brussels Airlines bijvoorbeeld gemiddeld met 10 procent. Ik ben onze medewerkers dan ook zeer erkentelijk voor hun niet aflatende inzet en hun aanpassingsvermogen om van Brussels Airlines een competitiever bedrijf te maken.”

    — Bernard Gustin, CEO Brussels Airlines


    2014 was ook het jaar waarin Brussels Airlines flink investeerde. Voor de korte en middellangeafstandsvluchten werden vier nieuwe reisformules op de markt gebracht (Check&Go, Light&Relax, Flex&Fast, Bizz&Class), ondersteund door een compleet nieuwe marketing look & feel, en deze werden heel goed onthaald op de markt. Twee Airbus A319 toestellen werden aan de vloot toegevoegd en het Europese netwerk groeide met 12 bijkomende bestemmingen. De nieuw gelanceerde website trekt veel meer bezoekers en kopers aan. De state of the art luchthaven lounge ‘THE LOFT’ die in het najaar van 2014 de deuren opende werd in een mum van tijd dé place to be in Brussels Airport voor zakenreizigers en frequent flyers. Deze investeringen in service en kwaliteit werden overigens met meerdere awards beloond.

    “Bovenop de investering van 70 miljoen euro die we al deden tussen 2011 en 2013, hebben we in 2014 15 miljoen euro extra geïnvesteerd in de verdere vernieuwing en uitbreiding van onze vloot, het uitrollen van onze nieuwe producten, en het implementeren van efficiëntere tools, dit alles teneinde de dienstverlening naar onze klanten verder te kunnen verbeteren. Deze investeringen gingen steeds gepaard met verdere kostenreducties om onze competitiviteit nog verder te verhogen en zo attractievere tarieven te kunnen aanbieden aan onze klanten.”

    — Jan De Raeymaeker, Chief Finanical Officer

    Op weg naar winstgevendheid in 2015

    “We zitten, ondanks de toegenomen concurrentie en nog altijd zwakke economische groei, op koers om zoals gepland rendabel te worden in 2015”, zegt CEO Bernard Gustin. “We zetten onze strategie verder zodat we met een nog aantrekkelijker productaanbod op de markt staan. Dat neemt niet weg dat de druk op onze kosten groot blijft en dat we, zonder dat we inboeten op onze hoogstaande service, er alles aan blijven doen om die kosten verder te verlagen zodat we ook in de toekomst competitief blijven in de markt met scherpe prijzen. We verwachten in 2015 meer dan 7 miljoen reizigers te mogen verwelkomen.”

    De lagere noteringen van de brandstofprijzen zullen bijdragen tot de verdere resultaatsverbetering maar dit effect mag zeker niet overdreven worden omdat de dollar duurder werd ten opzichte van de euro en omwille van het vooraf inkopen van vliegtuigbrandstof (fuel hedging).

    Investeringen 2015

    Ook in 2015 breidt de vliegtuigvloot opnieuw uit met twee bijkomende middellange afstandsvliegtuigen. Aan het netwerk worden 9 nieuwe bestemmingen toegevoegd: Billund, Bordeaux, Calvi, Dubrovnik, Ibiza, Lourdes, Olbia, St Petersburg en Zagreb. In samenwerking met verschillende grote reisorganisatoren wordt deze zomer ook een sterk groeiend aantal vakantievluchten verzorgd.

    “In 2015 zullen we 30 miljoen euro investeren, onder meer in een nieuw getrouwheidsprogramma dat later dit jaar wordt gelanceerd, evenals de verdere uitbreiding van onze vloot. Dit maakt deel uit van een investeringsprogramma dat gespreid wordt over de volgende drie jaren, goed voor in totaal 70 miljoen euro”, zegt Jan De Raeymaeker. “Net zoals de voorgaande jaren, zal er parallel gewerkt worden aan verdere kostenverlagingen teneinde onze competitiviteit blijvend te garanderen.”


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